כבר מזמן לא בגדר ספקולציה

אינספור מחקרים שנערכו במשך עשורים רבים אינם מותירים מקום לספק בנוגע לנזקים הבריאותיים החמורים שגורם העישון. כבר בשנת 1964 פורסם דוח מקיף על ידי הרופא הכללי האמריקאי, הכולל את העדויות המדעיות, שהצטברו כבר אז, אודות הקשר שבין עישון לבין תחלואה או תמותה. מחקרים אלו הצטרפו לעבודה מחקרית מקיפה שקדמה לדוח האמריקאי, וחקרה את השפעות הניקוטין על גוף האדם.

העישון מוריד את תוחלת החיים: שני שלישים מהמעשנים לטווח ארוך ימותו ממחלות הקשורות לעישון, וחייהם יתקצרו ב-10 שנים בממוצע ביחס ללא-מעשנים, אך מכיוון שקיימת תקופת חביון ארוכה שנמשכת לעיתים יותר מ-30 שנה עד שהעישון גורם למחלות, רבים מתקשים להאמין שהעישון קטלני. בפועל, העישון גורם למחצית מהמעשנים למות לפני גיל 65.

העישון מוביל ללקות ולנזק בכמעט כל איבר בגוף. יותר מ-16 מיליון אמריקאים חיים עם מחלות שנגרמו מעישון. על כל אדם שמת מעישון, לפחות 30 אחרים חיים עם מחלות חמורות שנגרמו בעטיו. בישראל מתים בכל שנה כ-8,000 איש ואישה מעישון, מתוכם כ-800 שלא עישנו מעולם אך נחשפו לעשן מוצרי הטבק. חשיפה כפויה לעישון גורמת לשבץ ולסרטן ריאות, וילדים החשופים לעישון נמצאים בסיכון מוגבר לזיהומים חמורים בדרכי הנשימה, למחלות באוזן התיכונה, לאסטמה חריפה ולגדילה מואטת של הריאות.

כיום אין כמעט חולק על כך שעישון מוצרי טבק וניקוטין גורם לנזקים הבריאותיים הבאים:

ריאות – סרטן הריאות, הסימפונות וקנה הנשימה, מחלת ריאות חסימתית כרונית (COPD) ואמפיזמה (נפחת הריאות), ברונכיטיס כרוני, זיהומים בדרכי הנשימה, קוצר נשימה, אסתמה, שיעול כרוני, ייצור מוגזם של ליחה.

מוח ונפש – שבץ, התמכרות, שינויים בכימיית המוח, חרדה ביחס להשפעות הטבק, שיעורים גבוהים יותר של התקפי פאניקה, דיכאון, ניסיונות אובדניים, סכיזופרניה.

אף – סרטן בחלל האף והסינוסים, סינוסיטיס כרוני, לקות בחוש הריח.

שיניים – מחלות חניכיים, אובדן שיניים, עששת בשורשי השיניים, שינוי צבע, אבנית.

פה וגרון – סרטן השפתיים, סרטן הפה והלוע, סרטן הגרון, כאבי גרון, לקות בחוש הטעם, נשימה מצחינה.

לב – פקקת כלילית (התקף לב), טרשת עורקים.

חזה ובטן – סרטן הוושט, סרטן הקיבה, סרטן המעי הגס והחלחולת, סרטן הלבלב, מפרצת בטנית באבי העורקים, כיס פפטי (אולקוס), הגברת הסיכון לסרטן השד.

עיניים – קטרקט, עיוורון, צריבה, עקצוץ ומצמוץ מוגזמים.

שיער – ריח רע, אובדן צבע.

כבד – סרטן בכבד.

פוריות הגבר – אי-פוריות, אימפוטנציה, מוות מסרטן בפרוסטטה.

פוריות האישה – סרטן צוואר הרחם והשחלות, כשל שחלתי וגיל מעבר מוקדמים, פוריות מופחתת, כאבים וסתיים.

מערכת השתן – סרטן בשלפוחית השתן, בכליות ובשופכה.

כפות ידיים – מחלת כלי דם היקפיים, בעיות במחזור הדם (אצבעות קרות).

עור – פסוריאזיס, אובדן צבע עור, קמטים, הזדקנות מוקדמת.

אוזניים – אובדן שמיעה, דלקות אוזניים.

מערכת השלד – אוסטאופורוזיס, שברים במותן, בעיות גב, סרטן מח העצם, דלקת מפרקים שגרונית.

פצעים וניתוחים – לקות בהחלמת פצעים, קושי בהתאוששות מניתוחים, כוויות מסיגריות.

מחזור הדם – מחלת בירגר (מחלה דלקתית בכלי הדם), לוקמיה מיאלואידית חריפה.

המערכת החיסונית – לקות בעמידות לזיהומים, עלייה בסיכון למחלות אלרגיות.

הריון – הגדלת הסיכון ללידה שקטה ולמומים מולדים מסוימים.

ילדות ונעורים – סיכון מוגבר למוות בעריסה, ללקויות ולמחלות נשימתיות.

אחר – סוכרת, מוות פתאומי.

הנזקים הבריאותיים של העישון - תרשים גוף האדם

הקשר בין תחלואה ותמותה לבין עישון הוכח ותוקף מחקרית על בני אדם במחקרים ארוכי טווח לאורך שנים. בקישורים הבאים מצוי מידע מפורט על הנזקים הבריאותיים של העישון, עבור מעשנים אקטיביים ופאסיביים כאחד:

לאתר ארגון הבריאות העולמי – WHO לחצו כאן

לאתר המרכזים לבקרת מחלות ומניעתן – CDC לחצו כאן

לדוח הרופא הכללי של ארה״ב בנושא העישון (1964) לחצו כאן

לכל דוחות הרופא הכללי של ארה״ב בנושא נזקי העישון לחצו כאן

לאתר משרד הבריאות האוסטרלי לחצו כאן